新脑部扫描技术可提前15年发现阿尔兹海默症

2016-06-15 11:00:02 大鳄生物 716

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很多人被诊断出患上阿兹海默症,这种毁灭性的疾病已经发展到一种非常严重的阶段。现在科学家们开发出一种脑部扫描技术,这种技术可以在阿兹海默症症状出现的15年之前就发现病症。更早地检测到病症可以使治疗措施更有效,从而延缓甚至阻止疾病的发生。研究人员现在可以发现并测量在大脑中凝结成块的蛋白质,这些蛋白质是导致与阿兹海默症相关的记忆问题的原因。

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现在已知β淀粉样蛋白和Tau蛋白会在阿兹海默症症状产生10年之前便开始凝结成块。英国伦敦大学学院(UCL)的研究团队正在使用先进的正电子放射断层扫描(PET)技术定位这些凝结的团块。他们在扫描中使用了放射性示踪剂,发现并测量了凝结团块,医生可以了解疾病的进展并更有效地应对这种疾病。UCL的Nick Fox教授说:“这是个非常令人激动的时刻。这项新技术使得我们可以观察到阿兹海默症的最早期现象。”Fox对记者说,他很有信心研究人员们将在接下来的15年中找到治疗方法,这也就意味着现在通过脑扫描被发现有阿兹海默症早期症状的人将可以被治愈。

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更早地检测到病症可以使治疗措施更有效,从而延缓甚至阻止疾病的产生 Fox说:“我们认为在症状出现之前的10到15年中β淀粉样蛋白和Tau蛋白的凝结就已经开始了,它们在表面之下逐渐积累。在大脑被严重破坏之前我们将有一段时间,如果我们在这个窗口期找到了治疗方法,那么这种疾病就会被治愈了。”

具有“破坏作用的”蛋白质

伯克利大学的研究人员发现大脑中Tau蛋白含量更高的人记忆力更差。

现在普遍认为大脑中Tau蛋白的积累会导致记忆力比同龄人差。但是仅仅是tau蛋白含量高还不会造成严重的痴呆症。同时,仅仅β淀粉样蛋白的积累也不会导致阿兹海默症。

但是当Tau蛋白和β淀粉样蛋白被联系到一起时,大脑功能就会严重受损,进而引起阿兹海默症。

但目前研究人员还无法确定是Tau蛋白导致了淀粉样蛋白的积累,还是与之相反。